Edgar F. Allen

Edgar F. Allen

Edgar F. Allen – Lahir: 8 Mei 1862 Newton, Massachusetts
Meninggal: 20 September 1937 Elyria, Ohio

Pengalaman yang mengubah hidup membuat Edgar Fiske Allen mendirikan sebuah organisasi yang, pada akhirnya, menjadi Segel Paskah.

Dari pembangunan satu rumah sakit di sebuah kota kecil di Ohio, Easter Seals telah berkembang menjadi sebuah organisasi yang sekarang melayani lebih dari satu juta klien per tahun di setiap negara bagian dan negara Puerto Rico.

Upaya terus-menerus Allen untuk mengidentifikasi kebutuhan, dan pencariannya yang gigih akan cara terbaik untuk memenuhi kebutuhan itu memprakarsai sebuah filosofi yang tercermin dalam cakupan layanan Meterai Paskah hari ini.

Layanan ini mencakup program untuk anak-anak, pelatihan kejuruan, dan pekerjaan dan rehabilitasi medis.

Segel Paskah melanjutkan tugas yang ditetapkan oleh dedikasi tanpa pamrih Allen.

Edgar Allen lahir dari keturunan bangsawan, keturunan langsung dari pahlawan perang Revolusioner, Ethan Allen.

Keluarga Allen meninggalkan New England pada tahun 1876 dan menetap di Cleveland, Ohio.

Dipekerjakan pada usia enam belas tahun oleh Perusahaan Perangkat Keras W. Bingham, pada usia 26 ia dapat menginvestasikan semua tabungannya untuk membentuk Perusahaan Cedar Cleveland.

Meskipun bersaing dengan dua perusahaan kayu besar yang mapan, perusahaan Allen dianugerahi seluruh kontrak kayu cedar dari AT&T (American Telephone and Telegraph).

Akuisisi ini meluncurkan karir bisnis yang sangat sukses.

Pada 1907, Allen, sekarang menikah dan ayah dari dua putra, setengah pensiun dan memindahkan keluarganya ke Elyria, Ohio.

Sebagai pengusaha yang disegani ia terlibat dalam beberapa organisasi masyarakat.

Sebagai anggota Kamar Dagang, Allen menghadiri pertemuan pada 28 Mei 1907 untuk membahas perlunya fasilitas medis yang memadai di Elyria, yang hanya memiliki rumah sakit darurat yang dikelola oleh seorang perawat.

Dua hari kemudian, Allen dan keluarganya akan menjadi korban sumber daya medis Elyria yang tidak memadai.

Pada 30 Mei, putra Allen yang berusia 18 tahun, Homer, tewas dalam kecelakaan trem yang merenggut sembilan nyawa.

Kedua kaki Homer diamputasi dan ayahnya diberitahu bahwa jika Elyria mendapat perawatan medis darurat, anak itu bisa diselamatkan.

Pada hari-hari setelah kecelakaan itu, Allen mengambil peran kepemimpinan dalam kampanye di seluruh kota untuk mengumpulkan dana untuk fasilitas medis.

Dia menjual bisnisnya dan mengabdikan dirinya untuk mengumpulkan dana yang dibutuhkan.

Elyria Memorial Hospital dibuka 30 Oktober 1908 dengan 36 tempat tidur.

Jurnal Allen mencerminkan perasaannya sendiri tentang pergantian peristiwa dalam hidupnya.

“Saya telah menghabiskan waktu itu sepanjang hidup saya dengan memikirkan dua hal: kesuksesan bisnis dan menghasilkan uang, dan keluarga saya.

Ini adalah titik balik hidup saya.”

Saat menjadi sukarelawan sebagai bendahara rumah sakit Elyria, Allen bertemu Jimmy Bodak yang berusia 8 tahun, dibawa ke rumah sakit untuk membantu meluruskan kakinya.

Jimmy mengembangkan kasih sayang yang cukup untuk Allen dan mulai memanggilnya dengan nama yang kemudian dikenal Allen, “Daddy”.

Hubungannya dengan Jimmy dan para dokter yang merawatnya menggerakkan dia untuk melakukan survei terhadap komunitas tetangga.

Allen menyadari besarnya kebutuhan akan fasilitas bagi anak-anak cacat.

Melalui upaya penggalangan dananya, cukup banyak uang yang terkumpul, dan Rumah Sakit Gates untuk Anak-anak Cacat dibuka pada tanggal 15 April 1915.

Itu adalah fasilitas pertama dari jenisnya di negara ini.

“Ayah” Allen terkejut dia harus meyakinkan orang tua bahwa Rumah Sakit Gates dapat menawarkan kesempatan untuk koreksi dan rehabilitasi dan harapan untuk kehidupan yang lebih penuh dan lebih normal.

Dengan berbicara kepada kelompok gereja, kelompok sipil dan orang tua, Allen dan pekerja sosial rumah sakit membujuk banyak orang tua untuk mengirim anak-anak mereka ke Gates.

Banyak anak datang untuk masa tinggal yang diperpanjang dua sampai tiga tahun dan rumah sakit memenuhi kebutuhan medis, emosional, spiritual, sosial dan akademis mereka.

Rumah Sakit Gates menjadi rumah yang jauh dari rumah bagi anak-anak yang tinggal di sana.

Tetapi Allen menyadari bahwa yang diinginkan orang tua adalah pengasuhan berbasis komunitas dan dia tahu bahwa dia membutuhkan jaringan dukungan untuk memenuhi kebutuhan ini.

Pada tahun 1919, atas desakan Allen, beberapa Rotary Clubs of Ohio bertemu dan membentuk Ohio Society for Crippled Children, pendahulu dari Segel Paskah.

Allen terpilih sebagai Presiden.

Komitmen para Rotarian ada tiga: mengumpulkan informasi, membantu dalam penggalangan dana dan membantu dalam pembangunan, perlengkapan, dan pemeliharaan rumah sakit.

Kemitraan Allen dengan para Rotarian juga menghasilkan aksi politik. Dua RUU, yang sebelumnya terhenti di badan legislatif, yang menjamin pendanaan untuk anak-anak yang membutuhkan, disahkan dengan keterlibatan dari Allen dan Rotary.

RUU itu mengarah pada pengembangan sebuah lembaga, yang mengoordinasikan sumber daya publik dan swasta di Ohio.

RUU ini merevolusi cara anak-anak penyandang cacat dirawat. Keberhasilan Ohio

Pada tahun 1921, Perhimpunan Nasional untuk Anak Cacat dibentuk. Allen terpilih sebagai presiden pertama organisasi tersebut.

Pada tahun 1922 itu adalah Masyarakat Internasional untuk Anak-anak Cacat.

Allen menghabiskan sebagian besar waktunya berbicara di pertemuan negara bagian untuk meningkatkan kesadaran, advokasi, dan dana.

Pada tahun 1929, 23 perkumpulan negara bagian yang berafiliasi telah didirikan, dan Allen dipilih untuk menjadi pembicara utama dalam pembukaan Konferensi Internasional Pertama yang dihadiri oleh 100 delegasi dari 12 negara.

Pada tahun 1930, Perhimpunan menyediakan data untuk Konferensi Kesehatan dan Perlindungan Anak Gedung Putih.

Sebagai hasil dari konferensi itu, dibentuklah sub-komite yang secara khusus mempelajari masalah-masalah penyandang disabilitas.

Sebuah Bill of Rights untuk Anak Cacat diadopsi, dari resolusi yang ditawarkan oleh Allen,

Pada bulan Februari 1933 Allen menderita serangan jantung dan tidak pernah pulih sepenuhnya.

Meskipun kembali ke mejanya setelah beberapa bulan, pada Mei 1934 ia mengajukan pengunduran dirinya sebagai presiden.

Terlepas dari kenyataan bahwa klub dan organisasi layanan berpengaruh lainnya telah bergabung dengan para Rotarian untuk membantu mendanai dan mendukung usaha dari Crippled Children’s Society, uang masih terbatas.

Karena dampak Depresi memperlambat laju Lembaga, anggota dewan mempertimbangkan metode baru untuk mengumpulkan dana.

Pada Konvensi Nasional 1933, Paul King, penerus Allen yang akhirnya, memperjuangkan gagasan menjual segel sebagai sarana untuk mengumpulkan dana.

Dia menyarankan agar Paskah menjadi waktu untuk penjualan.

Meskipun hanya delapan afiliasi yang memilih untuk berpartisipasi, kampanye pertama diluncurkan pada tahun 1934.

Pada bulan September 1937 Allen dimakamkan di Pemakaman Ridgelawn Elyria.

Penandanya hanya berbunyi, “Edgar Fiske Allen, yang dikenal sebagai ‘Ayah’ bagi semua teman orang lumpuh.”

Visi Edgar “Daddy” Allen dan pembelaan tak kenal lelah untuk anak-anak lumpuh adalah inti dari filosofi Meterai Paskah.

Allen tidak berhenti setelah fasilitas pertama dibangun, ia tidak berhenti ketika kebutuhan medis mulai terpenuhi, ia tidak berhenti ketika stigma sosial mulai mereda; dia tidak pernah berhenti sama sekali.

Ketika dia berusia 62 tahun, entri jurnalnya sendiri menyatakan filosofi terbaiknya, “Teruslah Bertahan.”